lunes, 1 de enero de 2018

El gran escapista de la Guerra Civil: el falangista Miguel Pereda Pelayo

Miguel Pereda Pelayo con el uniforme del
Ejército del Aire
Escapó hasta tres veces de la muerte durante la Guerra Civil Española y pese a ello, su nombre siempre permaneció en el anonimato. Hoy desvelamos la historia de Miguel Pereda Pelayo, un cántabro nacido en 1915 en  Bárcena de Cicero en el seno de una familia de labradores adinerados. Aunque empezó a cursar los estudios de perito mercantil, su verdadera vocación era el Ejército y soñaba con pilotar aviones. Por lo tanto, en 1934 ingresó en el Ejército del Aire como soldado voluntario de la guarnición militar del aeródromo de Getafe. A pesar de entrar en Aviación como soldado raso, el objetivo de Miguel era hacer carrera dentro de las Fuerzas Armadas y presentarse con el paso de los años a los cursos de piloto.

Su llegada al Ejército del Aire se debió, entre otras cosas, a la mediación del Comandante Alfonso Fanjul, hermano del General Fanjul que sublevaría más adelante el Cuartel de la Montaña. Al parecer un familiar de Miguel conocía al Comandante Fanjul y este le recomendó para que ingresara en las Fuerzas Armadas.

En 1935 ascendió a Cabo después de haber hecho un curso de armero de Aviación en Cuatro Vientos y los Alcázares. Justo este mismo año ingresó en la Falange Española y de las JONS, partido con el que simpatizaba desde su creación. Cuatro años antes había formado parte de las Juventudes Católicas de Gama (Cantabria). 


El inicio de la guerra en Getafe

Tras su ascenso a Cabo volvió a su destino anterior en el aeródromo de Getafe donde le sorprendió el inicio de la Guerra Civil ya como "maestro armero". Pese a las simpatías de nuestro protagonistas por los sublevados, el aeródromo de Getafe se mantuvo fiel a la República gracias al Teniente Coronel Antonio Camacho Benítez, una de las figuras destacadas de la Aviación republicana. No está muy claro el papel de Miguel durante estos primeros compases de la contienda pero para salir de dudas vamos a leer su Declaración Jurada ante las autoridades franquistas una vez terminada la guerra:
 "Al iniciarse el Glorisoo Movimiento Nacional prestaba mis servicios de armero en Getafe. Mi misión, señalada por el Teniente Manuel Mulas García, Jefe de la Escuadrilla, era que las bombas y ametralladoras de mi escuadrilla (1º del 31) fuesen ineficaces"
El Teniente Mulas, jefe de
Miguel Pereda en 1936
No sabemos si realmente fue "ineficaz" o no su actuación contra los sublevados, pero lo que está claro es que aviones procedentes de Getafe y Cuatro Vientos bombardearon varias veces el Cuartel de la Montaña en Madrid y el Parque de Artillería en julio del 36. En aquellos tiempos varios aviones de Getafe se fugaron del aeródromo pasando a zona nacional. Fue el caso de cuatro Breguet que se marcharon hasta Pamplona y Granada, ciudades controladas por las tropas franquistas. Muy a su pesar, Miguel Pereda no pudo abandonar Getafe en uno de esos aviones por carecer (todavía) de conocimientos reales de vuelo.

En el verano del 36 el Teniente Mulas (jefe directo de Pereda) fue detenido por la Policía republicana por "desafecto". Según la Declaración Jurada de Miguel, a partir de ese instante él se tuvo que dedicar a"hacer lo mismo que hacía anteriormente con Mulas pero a menor escala", es decir, continuar boicoteando el armamento de los cazas y bombarderos republicanos. Por cierto, Mulas fue trasladado el 23 de octubre de 1936 desde la cárcel de San Antón hasta la prisión de Figueras.


El Cabo Pereda siguió destinado casi todo el verano de 1936 en Getafe hasta que fue trasladado a diferentes campos de aviación de Extremadura como Don Benito, Herrera del Duque o Cabeza del Rey. A principios de enero de 1937 fue enviado hasta el aeródromo de Andújar, donde se estaban dirigiendo todas las operaciones militares aéreas contra el Santuario de Nuestra Señora de la Cabeza, donde se habían atrincherado cientos de guardias civiles y sus familias contrarios a la República. 

Su llegada al Santuario

Su trabajo en Andújar consistía en preparar el armamento que iban a utilizar los Breguet XIX para bombardear el Santuario donde se encontraban los rebeldes. Según diría más adelante Pereda, solía "inutilizar" tres o cuatro proyectiles de los doce que llevaban los bombarderos para atacar el Santuario. También se dedicó a "acumular armas", "malgastar materiales" y "preparar" a unas veinticinco personas, casi todas de Aviación, para sublevarse si se diera el caso en el mismo aeródromo. Sinceramente no podemos verificar si estas afirmaciones que hizo tras la guerra fueron cien por cien verdaderas o las exageró para que nadie dudara de su lealtad a Franco.

La noche del 21 de enero de 1937, Miguel Pereda Pelayo tomó una de las decisiones más arriesgadas de su vida. Con apenas 21 años se atrevió a desertar y adentrarse en una bicicleta entre las líneas enemigas para pasarse a los nacionales que defendían el Santuario de Nuestra Señora de la Cabeza por una zona llamada 'Lugar Nuevo'. Con él se llevó datos relevantes sobre la situación de aeródromos republicanos en Andalucía y Extremadura, dos pistolas ametralladoras Astra, dos bombas de mano, un machete y un correaje de Aviación. 

Un centinela junto a las ruinas del Santuario de la Virgen de
la Cabeza en Andújar.
Los defensores del Santuario que le dieron el alto no se podían creer como aquel joven cántabro había decidido dejar su vida cómoda en la retaguardia republicana para meterse de lleno en una batalla perdida, la de los defensores del Santuario. Inmediatamente después de llegar hasta las posiciones franquistas, Pereda fue conducido hasta el despacho del Capitán Santiago Cortés, el jefe de los defensores, poniéndose inmediatamente a su disposición. Ambos congeniaron muy bien desde el principio y a partir de ese mismo instante le encomendó que ocupara puestos de centinela. 

A las pocas horas de la llegada del Cabo Pereda, el Capitán Cortés envió varias palomas mensajeras al General franquista, Gonzalo Queipo de LLano con el que estaba comunicado a través de este sistema. En esos mensajes, Cortés le informaba de un joven Cabo de Aviación al Santuario, así como de los datos militares de los republicanos. 

El papel en la defensa

Entre el mes de enero y abril de 1937, Pereda compaginó sus guardias en las posiciones avanzadas del Santuario con su trabajo como armero. Debido a sus conocimientos armamentísticos tuvo que arreglar un gran número de armas (fusiles y ametralladoras) que los nacionales dejaban caer en paracaídas sobre el Santuario y que en su mayoría estaban averiadas por el impacto con el suelo. 

En el expediente personal de Pereda Pelayo que existe en el Archivo del Ejército del Aire se puede ver como varios defensores del Santuario declaran a su favor tras la guerra por sus comportamientos heroicos. Fue el caso del Capitán Francisco Ruano Beltrán, nombrado años después 'Jefe de los Supervivientes del Santuario', quién dijo lo siguiente sobre Miguel: 


"A lo largo del periodo de cerco se prestó en todo momento voluntario para las operaciones más difíciles siendo siempre el primero en los combates en donde se veía su valor y fortaleza física. También se observaba su gran habilidad para el manejo y el lanzamiento de bombas de mano (misión especial ésta que tenía encomendada para todo el Campamento). Hizo que muchas veces el enemigo no consiguiese su propósito. En la operación de evacuación de Lugar Nuevo fue tal su comportamiento que fue felicitado por sus compañeros y sobre todo por sus oficiales.En el momento que los combates lo permitían se dedicaba al arreglo de las armas lanzadas por nuestra aviación y que caían estropeadas. En todo momento por su optimismo y por su buen humor era modelo de los soldados".

El 12 de abril, Pereda y los defensores del Santuario recibieron un mensaje firmado por Queipo de Llano en el que mandaba "ánimos" a los "héroes" de Andújar y les notificaba la siguiente información aprobada por el mismísimo Franco: "Autorizado por el Generalísimo, puedo ofrecer que todas las clases e individuos de tropa cuya actuación no haya incurrido en delito, obtendrán al ser liberados el ascenso al empleo inmediato. Pero si para la organización de estas fuerzas se tuviese la necesidad de ascender a algunos de sus subordinados, puede hacerlo dándome cuenta y de las divisas y galones que necesite que tendré el placer de regalar".  Esta notificación de Queipo de Llano venía a decir que una vez liberado el Santuario, Pereda Pelayo dejaría de ser Cabo y ascendería directamente a Sargento.

La ofensiva final

El 26 de abril de 1937, tres meses después de haber llegado al Santuario, Pereda resultó herido de gravedad por ráfaga de ametralladora en una gran ofensiva republicana. Fue un gran ataque de las Brigadas Mixtas que asediaban a los franquistas y que provocaron la muerte de 19 hombres (casi todos guardias civiles y algún falangista), 20 mujeres y 7 niños. Nuestro maestro armero fue trasladado junto con el resto de heridos al improvisado botiquín de campaña donde  permaneció apenas cinco días. Las heridas que sufrió fueron las siguientes según un improvisado parte médico que figura en su expediente personal en el Ejército del Aire: "Herida de bala, con orificio de entrada y salida en la cara posterior de la pierna izquierda y herida de bala con orificio de entrada (sin salida) en la cara posterior de la misma pierna". Los doctores del Santuario le diagnosticaron como herido "grave" por las "condiciones de material aséptico y el ambiente gangrenoso del campamento".
Defensores del Santuario, en calidad de prisioneros tras la
victoria republicana. Entre ellos podría estar Pereda

Solo cinco días después de resultar herido, el 1 de mayo del 37 el Santuario de la Virgen de la Cabeza cayó en poder de las unidades republicanas, resultando herido de muerte el jefe de los defensores el Capitán Cortés. Miguel Pereda, que se encontraba gravemente herido en el botiquín, fue hecho prisionero y trasladado inicialmente hasta el Hospital de Andújar donde fue sometido a una intervención quirúrgica por doctores del Frente Popular. El 8 de mayo fue trasladado, ya en calidad de prisionero, hasta Valencia, quedando ingresado en la zona penitenciaria del Hospital de Sangre de Benicalap que estaba situado en el antiguo convento de la Presentación, en el número 130 de la actual avenida de Peset Aleixandre.

Durante su estancia en Valencia, los Servicios de Propaganda del Gobierno Republicano intentaron, dado a su condición de evadido, que Miguel Pereda colaborara con ellos tanto para escribir en prensa como para hablar por radio. Lo que pretendían era que relatara su testimonio y elogiara a los republicanos por el "buen trato" que le estaban dando en calidad de 'prisionero-enfermo'. El cántabro se negó rotundamente y pese a las amenazas sufridas, siguió en el hospital de Benicalap hasta su casi total recuperación. El 14 de julio de 1937 fue dado de alta médica pero las autoridades judiciales le siguieron tachando de "prisionero de guerra" por lo que fue trasladado hasta el penal de San Miguel de los Reyes en el barrio de Orriols. Allí coincidió con otros defensores del Santuario y también con el Coronel de Aviación Moreno Abella que dio cuenta tras la guerra de los conflictos que tuvo Pereda con los diferentes Comités Revolucionarios que gestionaban el día a día de la prisión. 

El intento de fuga

Estuvo casi cinco meses en la prisión de Valencia pero el 11 de diciembre de  1937 fue conducido hasta el Campo de Trabajo de Tarancón (Cuenca) para trabajar en una línea de ferrocarril que se estaba construyendo. Como pueden imaginar nuestros lectores las condiciones de vida de los reclusos de este campo eran realmente duras ya que se trabajaba de sol a sol y la alimentación dejaba mucho que desear. La noche del 11 de marzo de 1938, "aprovechando la oportunidad de la noche", consiguió huir del Campo de Trabajo con el propósito de llegar esa misma madrugada a la localidad de Añover del Tajo (Toledo), municipio de vanguardia controlado por los nacionales.  

Lo cierto es que estuvo cerca de conseguir su propósito, sin embargo un error de orientación dio al traste con la fuga de Pereda que fue localizado por milicianos a la mañana siguiente. En el momento en el que le atraparon sus captores, Miguel pensaba que iba a ser fusilado como reconocería en su Declaración Jurada tras la Guerra Civil y mantuvo con ellos un fuerte encontronazo verbal. Unos meses más tarde, un periódico franquista, el Diario de Córdoba, explicaba de la siguiente manera como se sucedieron los acontecimientos: 

"A la noche siguiente una sombra avanza y avanza entre las sombras. El campo de prisioneros de Tarancón ha quedado muy atrás cuando clarea el nuevo día. Miguel Pereda, desorientado, ha de preguntar a un campesino que anda con sus útiles de labor: 

- ¿Voy bien por aquí para Añover del Tajo?
El campesino le da un informe pero también informa de su presencia a un grupo de milicianos. A los pocos minutos un grupo de milicianos rojos detiene a Miguel:
- ¿A dónde vas?
- A Añover del Tajo- contesta el Cabo Pereda. 
- Pero si Añover del Tajo es de los facciosos - le dice uno de los milicianos.
- Lo sé y por eso voy allí porque vosotros no tenéis corazón y tratáis a los hombres como bestias.- recalcaba Miguel - "Mirar estas manos en carne viva. Así las tienen todos los infelices que trabajan en el campo de Tarancón. Por eso me he escapado y por eso quería llegar a Añover".

Presos nacionales en un Campo de Trabajo en 1938.
Fotografía publicada por 'Mi Revista'
Los milicianos que le detuvieron le llevaron hasta la 9º División republicana que se encontraba en Aranjuez donde fue sometido a un interrogatorio. Al día siguiente, un oficial le "entregó al SIM (Servicio de Información Militar) de Madrid" que se encargaba directamente de tratar estos asuntos. En concreto fue el jefe del SIM del Ejército del Centro, Ángel Pedrero, el que fue a buscarle hasta Aranjuez y el que le llevó en su coche personal hasta el Ministerio de la Marina en Madrid, donde el Servicio de Información tenía su sede.

Durante el trayecto se vivieron momentos de tensión con amenazas por parte de Pedrero que le pedía que colaborase con el SIM en cuanto fuera encerrado en la cárcel.  En tono arrogante, Pereda le advirtió a su captor que si quisiera  "podría ahogarle" sin pensárselo dos veces. Con el paso de los minutos la tensión fue disminuyendo y antes de llegar a Madrid, Pedrero se ofreció a ayudarle en lo que fuera necesario. Creemos que el jefe del SIM, consciente de que la guerra estaba perdida para la República, buscaba congraciarse con los presos nacionales para tratar de garantizar su vida una vez terminada la contienda.

Una condena a muerte y la huida

 Fue encerrado en unos días en el Ministerio de la Marina y tras prestar declaración ante Pedrero fue trasladado hasta el Ministerio de la Guerra y finalmente hasta la cárcel de San Antón. Allí fue se enteró de que iba a ser juzgado por el Tribunal de Alta Traición y Espionaje que terminaría condenándole a muerte el 13 de abril del 1938, sentencia ratificada dos semanas más tarde. Varios periódicos republicanos como La Vanguardia o La Libertad se hicieron eco de la condena. 

Las autoridades dictaminaron que Pereda Pelayo fuera fusilado a las cinco de la madrugada del 28 de abril de 1938. Desde que se dio a conocer su sentencia a muerte, varias organizaciones de la Quinta Columna de la Falange Clandestina que operaban en Madrid empezaron a trabajar en un plan para salvarle la vida. Un militar de Infantería llamado José María Burgos Iglesias, que también estaba preso en San Antón, fue el encargado de dirigir la operación "Salvamento". Gracias a él y a otros quintacolumnistas, uno de los cuáles trabajaba como escribiente en las oficinas de la cárcel, consiguieron sacarle de la prisión la tarde antes de ser ejecutado simulando ser otra persona.

Artículo publicado en La Vanguardia en el que
aparece Miguel Pereda condenado a muerte

El plan elaborado por la Quinta Columna fue tan minucioso que Pereda llegó incluso a pisar el despacho del director de la prisión recogiendo unos supuestos enseres personales sin que éste sospechara de su verdadera identidad. Burgos Iglesias, el verdadero artífice de su liberación, también logró que la Policía republicana sospechara del propio director de la cárcel y de algunos funcionarios como "complices de la fuga", cuando en realidad nada tenían que ver. El director incluso llegó a ser destituido por el Director General de Prisiones y condenado a "cadena perpetua" por negligencia.  

La organización falangista que liberó a  Miguel consiguió esconderle en un primer momento en un despacho en la calle Eduardo Dato (antes así se llamaba a la Gran Vía), propiedad de un quintacolumnista llamado Juan José Tolosa Torregera, también originario de Santander. El despacho en realidad era un sótano de reducidas dimensiones, sin ventanas y con unas condiciones de vida poco recomendables. Al no poder salir de allí, un día a la semana le visitaba un colaborador de la Falange que le suministraba alimentos y algún periódico antiguo para que pasara el rato de la mejor manera posible. 

En su refugio de la Gran Vía permaneció hasta el 6 de junio del 38, fecha en la que decidieron evacuarle. Justo ese mes la Artillería franquista bombardeaba casi a diario los alrededores del edificio en el que estaba escondido Miguel por lo que su vida allí podía correr peligro. Además, el portero de la vivienda empezó a sospechar (por las extrañas visitas) de que alguien podía encontrarse escondido en ese sótano oscuro. 

Tras pasar unos pocos días en otras dos viviendas, la Quinta Columna por fin le facilitó un salvoconducto falsificado para que se pudiera desplazar desde Madrid hasta Aranjuez. Una vez allí tendría que esperar la llegada de un guía que colaboraba con los franquistas que le ayudaría a atravesar el Tajo y adentrarse de lleno en zona nacional. Vemos como relata el propio Pereda su marcha de la capital y su llegada a Aranjuez: 
"Me proporcionó la documentación un soldado de Artilleria. Dicho muchacho se encuentra en zona liberada pero por estar desempeñando misiones especiales no puedo citar su nombre de no ser necesario. Con dicha documentación pude llegar hasta el Frente de Aranjuez, donde esperé hasta la noche
Creemos que aquel "soldado de Artillería" al que se refiere Pereda puede ser uno de los hermanos Guardiola, uno de los jóvenes originarios de Aranjuez que trabajaban para el SIPM (Servicio de Información y Policía Militar) de Franco organizando expediciones de evadidos desde zona republicana a zona nacional. 

Su llegada a zona nacional

Miguel Pereda esperó la llegada de la noche para intentar atravesar el Tajo a través de una zona conocida con el nombre de 'La Barca de Añover'. Era mediados de junio del 38 y afortunadamente no hacía frío para llevar a cabo su objetivo. A través de una pequeña barcaza, preparada por la Quinta Columna, consiguió cruzar el río sin ser visto por los centinelas republicanos que vigilaban el Tajo. Una vez en la otra orilla se adentró de lleno entre la vegetación hasta toparse con las avanzadillas franquistas de Añover del Tajo (Toledo) que le detuvieron inmediatamente. Tras desvelar su identidad fue puesto en libertad pero con la obligación de trasladarse a la localidad de Olías del Rey (Toledo) donde prestó declaración ante el Estado Mayor Nacional que ordenó que se desplazara hasta Torrijos. Allí se encontraba la jefatura del SIPM que le interrogó de nuevo. Le estaban esperando, ya que la Quinta Columna había explicado a los agentes franquistas la liberación de Pereda y su "heroica actuación en el Santuario de la Virgen de la Cabeza", su posterior fuga del Campo de Trabajo de Tarancón y su condena a muerte en Madrid.

Inmediaciones de la Barca de Añover, la zona por la que
Pereda consiguió pasar a posiciones franquistas

Tras pasar por Torrijos fue enviado a Talavera de la Reina donde hizo una nueva declaración ante la Junta Clasificadora de Evadidos y Prisioneros que ordenó que a Miguel le fuera concedido el permiso el 20 de junio del 38 para visitar a sus familiares en Cantabria. Estuvo solo tres semanas en su pueblo porque en la Caja de Reclutas de Santander le comunicaron que tenía que incorporarse al Ejército Nacional siendo destinado en un primer momento  al aeródromo de León donde se incorporó como maestro armero el 16 de julio.

Antes de empezar a trabajar fue intervenido quirúrgicamente en la enfermería del aeródromo para extraerle la bala que permanecía todavía en su pierna izquierda. Aunque el trato en los hospitales republicanos fue "bueno y profesional", los doctores que le cuidaron durante su cautiverio prefirieron no sacarle el proyectil porque "no era necesario para su supervivencia".

Una nueva vida en territorio franquista

Tras unos días recuperándose, Miguel se incorporó al trabajo en el aeródromo de León encargándose de armar los aviones de la Legión Cóndor ya que allí estable establecido su Cuartel General. Nuestro protagonista dejó pasar unas semanas hasta notificar al Coronel del aeródromo a través de una instancia interna que por "méritos de guerra", tenía que ascender a sargento. Hizo alusión a la octavilla que lanzó Queipo de Lleno a los defensores del Santuario de la Virgen de la Cabeza en la que se comprometía a que los defensores "ascendieran al empleo inmediato al que tenían". Nunca llegó a ascender a sargento porque el 30 de septiembre fue convocado para efectuar el Curso de Piloto en la Base Aérea de Tablada (Sevilla) que empezaría el 20 de octubre. 

Tras dos semanas en Sevilla se tuvo que trasladar hasta la Escuela Elemental de Pilotos de Badajoz donde quedó haciendo prácticas durante casi un año. En Extremadura por lo tanto tuvo conocimiento de que la Guerra Civil Española había terminado. Después se marchó a la Escuela de Transformación de Jerez donde juró bandera ante el estandarte del Grupo de Escuelas de Pilotos del Sur el 14 de diciembre de 1939. Por haber terminado el curso "satisfactoriamente", Pereda fue promovido al empleo de Alférez provisional de Aviación con el título de piloto de guerra. De esta manera se hacía realidad uno de los sueños que venía persiguiendo desde que se incorporó al Ejército del Aire en 1934. 

Su primer destino ya como Alférez fue la Escuela de Observadores de Málaga donde se incorporó el 17 de diciembre del 39, tres días después de jurar bandera. Fue aquí donde le notificaron que Franco le había concedido varias condecoraciones por su actuación durante la Guerra Civil, la más significativa la Cruz Laureada de San Fernando (colectiva) por su papel en la defensa del Santuario de la Virgen de la Cabeza. También le entregaron una Cruz Roja del Mérito Militar, una Cruz de Guerra, una Medalla al Sufrimiento por la Patria y una Medalla de la Campaña. 

Un incidente "absurdo" pero de suma importancia

El 7 de agosto de 1940 fue destinado como profesor a la Escuela Elemental del Grupo de Pilotos de Levante donde permaneció más de un año en la localidad de Alcantarilla. En abril de 1941 sucedió un hecho que cambiaría para siempre la trayectoria militar de Miguel Pereda. Los acontecimientos tuvieron lugar en Andújar el 26 de abril, con motivo de un homenaje a los defensores del Santuario de la Virgen de la Cabeza, al que acudió Miguel en calidad de ex combatiente. Tras las entregas florales en el Santuario, militares, civiles y vecinos de Andújar celebraron un baile en la plaza del pueblo, organizado por la asociación 'La Peña'.

Durante el baile se produjo un incidente entre Miguel Pereda Pelayo y otro de los asistentes que se llamaba José Arnal Fiestas, Capitán Honorario del Cuerpo Jurídico Militar. Al parecer, Miguel pisó durante el baile al Capitán Arnal y el primero, tras un intercambio de insultos, le dio un puñetazo en el rostro. Como no podía ser de otra manera, el oficial del Cuerpo Jurídico denunció al protagonista de esta historia, celebrándose meses más tarde un consejo de guerra en el que hubo declaraciones contradictorias. Según el denunciante, Pereda actuó agrediéndole porque estaba "alineado" con el Capitán de la Guardia Civil de Andújar Manuel Rueda García (ex combatiente en el Santuario) y el Jefe de la Falange en el pueblo Rafael Garzón del Nido con los que Arnal tenía una mala relación. Leamos parte de la denuncia de Arnal: 

"Fui víctima de una provocación y agresión por parte de un Alférez de Aviación destinado en Murcia llamado Miguel Pereda Pelayo...Me encontraba bailando con la señorita Carmen Rico Garzón, prima hermana del Jefe de Falange en Andújar ,cuando el referido Oficial me pisó, lo que no me extrañó pensando que fuese un hecho casual. Al pasar por segunda vez junto a él, el Oficial me volvió a pisar, pensando que podía ser casualidad. La chica en tono de broma le reconvino por obstaculizar a los que bailaban. Al manifestar el declarante que lo ocurrido era natural si se estaba en un sitio donde se estorbaba, el Oficial contestó en tono airado que no estorbaba en ningún sitio. Solté a la muchacha para dar una explicación a fin de convencerle de que no había sido nunca su intención de decirle que estorbaba en el baile, el Alférez vino a mi encuentro en actitud violenta. Para evitar que continuara en ella, ya que el que habla vestía de paisano, le dije 'Soy Capitán', introduciendo acto seguido la mano izquierda en el bolsillo del pantalón donde llevaba la cartera militar. Mientras cogía la cartera, de manera brusca y por encima de la muchacha, el Oficial le dio un golpe en la barba con el puño cerrado y en el acto de reaccionar el declarante para repeler la agresión fue sujetado por ambas manos por el Capitán de la Guardia Civil Manuel Rueda García y rodeado por el Jefe Local de la FET y el hermano de éste. Según datos probatorios del que suscribe y ofrece a presentar, en un momento oportuno había sido previamente concertado (el incidente) entre el referido oficial y el jefe local de la FET y de las JONS, Rafael Garzón del Nido, existiendo además sospechas racionales de que también estuviese de acuerdo con ellos el Capitán de la Guardia Civil Manuel Rueda García". 

En su denuncia también dice que Pereda fue "utilizado instrumentalmente" por el Capitán de la Benemérita y el Jefe de la Falange. Sigamos leyendo su declaración: "Inmediatamente después del incidente fui tratado en público vejatoriamente y con todo desprecio de la dignidad y honor militar inherente a un Oficial del Ejército por el Capitán de la Guardia Civil, el Jefe Local de la FET. Y como los hechos relatados pueden ser constitutivos de delito lo pongo en conocimiento de la superioridad". 
Capitán de la Guardia Civil
Manuel Rueda

Como consecuencia de este suceso tuvo lugar un Consejo de Guerra contra Miguel Pereda por haber agredido a un Capitán del Ejército (Arnal), aunque éste vestía de paisano la noche del 27 de abril. El juez militar instructor del consejo tomó declaración a todas las partes implicadas. Leamos ahora la declaración de Miguel: 

"Me encontraba en el baile buscando a una chica y sin darme cuenta tropecé con un paisano que después me enteré que era Capitán. Le pedí disculpas pues había sido involuntario. Después tropecé con una chica que estaba bailando con el mismo señor, el cual lo tomó como una provocación por la coincidencia, diciendome que estaba estorbando. Entonces le di un empujón, apareciendo entonces el Capitán de la Guardia Civil y otros señores que nos llevaron fuera del baile para aclarar lo sucedido. Allí me enteré de que dicho señor era Capitán, poniendonos ambos de acuerdo y marchándonos del baile".

El Capitán de la Guardia Civil y el Jefe de Falange de Andújar también prestaron declaración en el Consejo de Guerra.El primero, sobre todo, defendió a Pereda y dijo que Arnal hizo un movimiento "extraño" llevándose la mano al bolsillo como si allí tuviera un arma, aunque luego se demostró "que no llevaba ninguna pistola sino tan solo su carnet militar". Pidió al Tribunal que no tuvieran en consideración la agresión de Miguel pues se trataba de una persona "heroica" que se había jugado la vida por el "España y el Generalísimo". El Jefe de Falange, por su parte, desmintió de una manera rotunda que hubiera preparado un plan para "desprestigiar" al Capitán Jurídico y calificó los hechos como un "incidente casual". 

Lo que parece claro es que existían rencillas personales entre el Capitán Arnal y el Jefe de Falange local y el Capitán de la Guardia Civil de Andújar. Arnal, nada más terminar la Guerra Civil, actuó como máximo responsable de la justicia castrense en la localidad jienense no permitiendo "interferencias de las autoridades locales" en las investigaciones que él llevó a cabo contra algunos defensores del Santuario. Esto le granjeó una gran mala fama y no sería de extrañar que los ex combatientes sintieran cierto recelo hacía él.

Sancionado

Documento firmado por Pereda
El 19 de diciembre de este 1941 un juez militar dictó sentencia. Consideraba que no hubo "premeditación" en el incidente", sin embargo calificó la conducta del Capitán de la Guardia Civil Manuel Rueda como "incorrecta, excediéndose en el cumplimiento de sus obligaciones con abuso de autoridad" contra el Capitán Jurídico. Al Alférez Miguel Pereda le impuso una sanción de "dos meses de arresto en un Castillo u otro establecimiento análogo como autor de una falta leve del artículo 335 del Código de Justicia Militar. Finalmente la sentencia fue reducida y Pereda fue sancionado a "catorce días de arresto en su domicilio" por una falta contra "el decoro de las clases militares y su comportamiento que deben dar en público como ejemplo de moralidad, decencia y compostura". 

Sabemos que Pereda Pelayo no cumplió la sentencia. En noviembre de este año, según aparece publicado en el Boletín Oficial del Ejército del Aire se "licenció" por "petición propia" del Ejército del Aire al parecer por "motivos familiares". Aunque quedó en situación de "disponible" en la Escala de Complemento de Aviación, Miguel se desvinculó voluntariamente de las Fuerzas Armadas un mes antes de conocer su sentencia. ¿Qué motivos le llevaron a tomar esta decisión y no hacer realidad su sueño de seguir pilotando aviones militares? No tenemos respuesta a esta pregunta pero podemos elaborar una hipótesis. Es probable que sintiera que la justicia militar había "menospreciado su honor" por el incidente de Andújar, olvidándose de que él había sido un "héroe de la Guerra Civil".

El Capitán de la Guardia Civil de Andújar, involucrado también en el incidente, falleció de una manera repentina en noviembre de 1941 víctima de una enfermedad, posiblemente contraída durante la defensa del Santuario. Por lo tanto, Manuel Rueda no pudo ser sancionado por los sucesos del día 27 de abril. En 1945 fallecería también fulminantemente el Jefe de Falange de Jaén. 

¿Qué sucedió después con Pereda Pelayo?

En los años cuarenta Miguel Pereda tuvo cierto protagonismo en la creación del Aeroclub de Santander que se instaló en los bajos del Hotel Bahía de la capital cántabra. Según el Boletín Oficial de la Provincia de Santander, en agosto de 1942 fue nombrado juez suplente de la Justicia Municipal de Bárcena de Cicero, su pueblo. 

Esquela de Miguel Pereda Pelayo en ABC
Al margen de este nombramiento, sabemos que en 1953 ocupaba un puesto de importancia en una empresa privada. Se trataba de la 'Compañía Agrícola del Qebir SA', dedicada a la explotación agrícola y ganadera de determinados territorios del norte de Marruecos. Miguel ocupaba el puesto de "director gerente" de esta empresa. 

En el año 1971 tenía una explotación ganadera en una finca llamada 'El Paseo' en la localidad de Griñón (Madrid) junto a José Tolosa Torregaray, curiosamente uno de los miembros de la Quinta Columna que le ayudó a escapar de la cárcel San Antón en Madrid en abril de 1938. En 1981 seguía dedicándose a la ganadería, gestionando un negocio de lecherías en la zona sur de la Comunidad de Madrid.

Miguel Pereda Pelayo fallecío en Madrid el 20 de abril de 1994, tenía 79 años. En la esquela de ABC venía reflejado que había muerto "este piloto y agricultor" y que había sido enterrado en el cementerio de Griñón. Seis años después, en 2001, fallecería José Arnal Fiestas, el Capitán que recibió la agresión de nuestro protagonista en Andújar. 

Fuentes consultadas

- Archivo Histórico del Ejército del Aire 
- Archivo General Militar 
- Archivo Militar de Segovia
- Biblioteca Virtual de la Defensa
- Causa General General de Aranjuez
- Causa General Base Aérea de Getafe
- Hemeroteca Nacional
- Biblioteca Virtual de Prensa Histórica
- Hemeroteca ABC
- Hemeroteca La Vanguardia
- Boletín Oficial del Estado

sábado, 9 de diciembre de 2017

Las vidas ocultas del jefe de la escolta de Manuel Azaña

Azaña junto a Giménez Orge en 1936
Héroe de la Guerra de Cuba, represor en las manifestaciones obreras de los años veinte, apasionado de las carreras de galgos e importante figura dentro de la masonería española. Así podría describirse  al Comandante Alfredo Giménez Orge, jefe de la escolta del presidente de la República Manuel Azaña al que acompañaría a Francia tras la Guerra Civil, convirtiéndose en uno de sus hombres de confianza hasta su muerte. Hoy sacamos del anonimato la historia de un personaje apasionante y completamente desconocido en España. Gracias a un estudio pormenorizado de su hoja de servicios, así como de información de gran valor del Archivo de Salamanca hemos podido reconstruir la biografía de este militar que podría ser digna de película o de un libro de aventuras. 

Con apenas 18 años, en 1892, Alfredo ingresó somo "soldado voluntario" en la Compañía de la Escuela de Clases del Colegio de Huérfanos de Infantería María Cristina. La situación económica de su familia tras la muerte de su padre no era demasiado buena por lo que no le quedó más remedio que enrolarse en la Infantería española como soldado raso aunque a él le hubiera gustado haber estudiado para ser militar de carrera. Como veremos más adelante, su vida terminaría dando un giro radical unos años más tarde. 

Recién ingresado en el Ejército ya despuntaba dentro de su compañía y al año siguiente a su incorporación fue promovido por "elección" al empleo de cabo, siendo destinado al Batallón de Cazadores de Alba de Tormes número 8, batallón que años atrás había brillado durante las guerras carlistas. Como "cazador" estuvo destinado en Getafe y Zaragoza, participando en numerosas operaciones de montaña en Huesca y Jaca. En 1894 fue ascendido "también por selección" a sargento (tenía 20 años). En esta ocasión tuvo que dejar su batallón para marcharse al Regimiento de Infantería del Infante número 5, aunque siguió prestando servicio en la guarnición de Zaragoza hasta 1896.

Héroe en la Guerra de Cuba

Por estas fechas en Cuba, una de las últimas colonias españolas, se estaban produciendo revueltas y levantamientos de la población local contra los intereses de nuestro país. Varias guarniciones habían sido atacadas en diferentes puntos de la isla empezando así una guerra que se prolongaría hasta 1898. Miles de jóvenes españoles, militares profesionales o reemplazos, fueron enviados hasta Cuba para combatir a los insurgentes. Entre ellos estaba Giménez Orge que fue se tuvo que trasladar en enero de 1896 junto enrolado dentro del Batallón Expedicionario de su regimiento.  Abandonó Zaragoza por tren el 20 de enero para llegar a Barcelona el mismo día donde embarcó en el Vapor Colón, ya por la noche. Tras nueve días de navegación, finalmente llegó con su batallón al puerto de La Habana el 29 de enero de este 1896. 
Hoja de Servicios de Giménez
Orge

Sin apenas descanso y exhausto por el viaje, el sargento Giménez y su batallón fueron enviados el mismo día de su llegada hasta la zona de operaciones de Catalina de Güines. Aunque la tensión era palpable en la zona, su primer contacto con el enemigo tardó en llegar. En concreto se produjo en la madrugada del 29 de marzo de ese 1896 en una zona conocida como las Lomas del Cucuyo. En su hoja de servicios no hay más detalles de su primer combate como militar, sin embargo, se dice que apenas dos días después de ese enfrentamiento armado con rebeldes cubanos, su batallón fue enviado a San José de las Lajas, donde las tropas españolas estaban sufriendo importantes reveses en la guerra de guerrillas. 

Sabemos que Giménez Orge participó a las órdenes del Coronel Bernardo Areces en los famosos combates de Tienda de Gamuza el 7 de junio de 1896 en la zona conocida como las Lomas del Triunfo. Tras los combates quedó encuadrado en el Batallón de San José de las Lajas, participando en la Batalla de los Guayabitos el 8 de octubre donde las bajas españolas fueron muy significativas. En esta batalla, desarrollada en la zona de Pinar del Río, las tropas españolas tuvieron que emplearse a fondo para detener (a balloneta calada) el avance del General cubano Antonio Maceo. Por su "acción heroica", Alfredo fue condecorado con la Cruz de Plata al Mérito Militar con distintivo Rojo, consiguiendo dar un paso de gigante en su trayectoria profesional "por méritos de guerra".

El 29 de diciembre de este año regresó hasta la Habana para ingresar en la Academia Preparatoria Militar donde realizó el curso de ascenso a teniente segundo. Giménez Orge tenía claro que su objetivo en la vida era ser militar de carrera como lo había sido su padre hasta su repentino fallecimiento unos años atrás. En esta academia estuvo hasta el 8 de febrero de 1897 cuando se incorporó "ya como oficial" a su Batallón, regresando a zona de operaciones. Este año participó en numerosos combates entre los que destacan la batalla de los Montes de Echevarría (01 de marzo), Perico Pozo (14 de abril), Abra Venturosa (28 abril), Inglesito(6 de abril), Santa Ana (6 de junio), Lomas del Taburete (16 de septiembre) o Chiprés (15 de diciembre). En todos estos combates estuvo a las órdenes del General Hernández de Velasco.

Giménez Orge comenzó el 1898 a las órdenes del Comandante Pedro Rivera, el oficial español de más graduación que se encontraba en la extrema vanguardia durante las operaciones militares desarrolladas en la zona de Santa Paula. Nuestro protagonista fue uno de sus hombres de confianza hasta que Rivera resultó herido de muerte en un contrataque cubano en el que las tropas españolas se vieron cercadas en el poblado de la Candelaria entre los días 25 y 30 de abril. Éste fue quizás uno de los momentos de más tensión que tuvo que hacer frente durante la guerra el teniente Giménez.
Más adelante se incorporaría al Regimiento de Infantería Saboya número 6 en el que participaría en los combates contra tropas insurrectas en el Novillo el 12 de junio. Por su participación en esta escaramuza le fue concedida la Cruz de Primera Clase del Mérito Militar. 

En un hospital cubano y de regreso a España

A lo largo de este año participó en otras operaciones hasta que fue enviado al puesto avanzado de la Costa Norte de Cuba donde permanecería hasta el 5 de agosto, fecha en la que tuvo que ingresar en el Hospital Militar de Cárdenas tras sufrir unas fiebres muy altas. Le dieron una licencia de cuatro meses para recuperarse  en la península, sin embargo se quedó en "expectativa de embarque" en la Habana durante varias semanas. Finalmente el 27 de noviembre de este 1898 consiguió salir de Cuba a través del Vapor Correo Montevideo. Por entonces, la guerra ya estaba más que perdida para España tras la incorporación al conflicto de EEUU. 

Soldados españoles en Cuba 
Alfredo llegó al puerto de Barcelona el 15 de diciembre de 1898, cinco días después de que se firmara el Tratado de París por el que España renunciaba a sus dominios en Cuba que declaró su independencia. Por lo tanto, el teniente Giménez se encontraba navegando rumbo a España cuando definitivamente perdimos nuestras últimas colonias. 

Un año después de regresar de Cuba y aprovechando la medalla que recibió por su valor en Pinar del Río, consiguió ingresar como alumno en la Academia de Caballería de Valladolid. Se incorporó a la academia el uno de septiembre de 1900, permaneciendo en la misma hasta julio de 1903, fecha en la que terminó sus estudios ya como "teniente segundo" de la escala activa. Por aquel entonces, tenía casi treinta años, una edad demasiado alta para un oficial recién salido de la academia, sin embargo, no hay que olvidar que Alfredo Giménez Orge había empezado su andadura militar como soldado raso a los 18 y había ido escalando rangos "por méritos propios" hasta lograr la oficialidad. 

Su primer destino como teniente de Caballería fue el Regimiento de Cazadores de Galicia número 26 con sede en La Coruña, curiosamente su ciudad natal. En 1904 participó en la escolta del mismísimo Rey de España Alfonso XIII en un viaje a Santiago de Compostela. Un año más tarde fue destinado a Burgos y posteriormente a Zaragoza al Depósito de Sementales. En 1907 realizó el Curso en la Escuela Superior de Guerra aunque volvería muy pronto a la guarnición de Burgos donde realizaría servicios en la guarnición de la ciudad. 

En 1909 empezaría a participar en diferentes concursos hípicos que se celebraban en la geografía española, compaginando su participación con sus quehaceres militares. Entre 1910 y 1911 formó parte de la escolta del Rey en una visita que hizo a Burgos y posteriormente también le escoltó en sus desplazamientos a Bilbao y San Sebastián. Era a todas luces una premonición de lo que pasaría con nuestro hombre años más tarde cuando se proclamó la República en 1931.

Reprimiendo manifestaciones

 El 10 de octubre de 1911 le enviaron desde Burgos y hasta Bilbao para participar en la represión de las "alteraciones del orden público" que se había producido en esta ciudad debido a una huelga de obreros. Fue condecorado por su actuación en esos disturbios y a partir de ese instante también pasó a formar parte como profesor de la academia de cabos que iban a ser destinados a la "sección de obreros" de Caballería, una especie de unidad antidisturbios creada en 1912 para luchar contra las huelgas y movimientos sociales. 
Giménez Orge a caballo

Hasta 1915, año en el que ascendió a Capitán, no se produjeron grandes cambios en la vida de Giménez Orge, más allá de que finalizó de manera muy exitosa un curso en la Escuela Central de Tiro. Un año después fue premiado con un viaje al extranjero por sus jefes por su implicación a la hora de realizar una memoria de actividades de su regimiento . El viaje no lo pudo realizar finalmente por el desarrollo de la I Guerra Mundial. 

En 1917, ya al mando de un escuadrón, fue enviado hasta Santander para prestar de nuevo "servicio de mantenimiento de orden público" con motivo de una huelga general organizada por UGT y el PSOE que tuvo lugar en toda España. Estando en la capital cántabra organizó una partida urgente hasta Torrelevega donde se habían levantado barricadas. También participó en la protección de lugares estratégicos de la capital cántabra como la Estación Norte, la red de tranvías santanderinos o la línea del ferrocarril cantábrico. Al frente de su escuadrón dirigió partidas nocturnas para evitar reuniones de los huelguistas, sorprendiéndoles en muchos casos e incluso practicando detenciones en los campos de Albericia. También realizó servicios de protección de los astilleros y del polvorín de Santander. Fruto de su trabajo Giménez Orge fue felicitado por el Capitán General de la Plaza, felicitación de la que queda constancia en su hoja de servicios. Debido a su participación en los sucesos de Santander fue nombrado socio honorífico de la Sociedad Hípica Montañesa.

Este mismo año también sería felicitado personalmente por los Reyes de España (Alfonso XIII y Victoria Eugenia) tras haber participado en un concurso hípico que tuvo lugar en el hipódromo del Paseo de la Castellana.  Por estas fechas su vida militar se empezó a tranquilizar tras ser destinado como profesor a la Escuela Central de Tiro del Ejército de Madrid (tenía por aquel entonces 44 años). Su vida cambiaría en 1924 cuando fue destinado de nuevo a una unidad de acción como era el Regimiento de Lanceros de Borbón, 4º . Se incorporó al regimiento cuyo Estado Mayor estaba en Burgos en diciembre de este año haciéndose cargo del escuadrón de ametralladoras. 

 Fue en 1925 cuando ascendió a Comandante, incorporándose al año siguiente en situación de "disponible" a la Primera Región Militar (zona de Madrid y el centro de España), situación en la que se encontraría hasta el año 1931. En la hoja de servicios de nuestro protagonista no constan detalles de las actividades que hizo el ya Comandante Giménez entre 1926 y 1931. Llama la atención que durante toda esta década  no fue enviado a Marruecos donde se estaba celebrando la campaña del Rif y donde los militares profesionales de Caballería eran muy cotizados. 
Giménez Orge en un acto oficial con el estandarte de su
batallón

Tenemos conocimiento por medio de unos documentos localizados en el Archivo de la Memoria Histórica que Giménez Orge sintió cierta simpatía por la Sublevación de Jaca promovida por los capitanes Fermín Galán y Ángel García en 1930. A todas luces, ya se podía vislumbrar que las ideas de nuestro hombre podían ser republicanas o partidarias de poner fin a la Monarquía. Una vez proclamada la República el 14 de abril de 1931, formó parte de la Comisión Ejecutiva del Monumento a los "Mártires de Jaca" que se iba a levantar en la ciudad aragonesa por estas fechas.

Su acercamiento a Manuel Azaña

Aunque es más que posible que ya se conocieran de antes, Giménez Orge fue nombrado en verano de 1931 (cuatro meses después de la proclamación de la República) ayudante de campo de Manuel Azaña, por aquel entonces Ministro de la Guerra. Creemos que fue el propio Azaña el que le nombró personalmente su "ayudante" por la proximidad ideológica que sentía hacia su partido,  Izquierda Republicana. De hecho, Francisco Giménez Orge (hermano de Alfredo y también militar) estaba afiliado por aquel entonces al partido del político de Alcalá de Henares. 

La influencia de Azaña en Giménez Orge fue enorme (o al revés) como comprobaremos más adelante. Tan solo estuvo seis meses trabajando codo con codo con él pero tenemos conocimiento de que participó en la redacción de la conocida como 'Ley Azaña' que pretendía modernizar y democratizar el Ejército. Desde entonces apareció en un sinfín de actos de carácter político para convencer a los oficiales de las Fuerzas Armadas de las ventajas que tenía el sistema republicano para la sociedad castrense. En los periódicos de la época hay constancia de muchas de estas conferencias que tuvieron lugar en Madrid (algunas de ellas en el Cuartel de la Montaña), Córdoba o Valencia. También este año compatibilizó su puesto como ayudante del Ministro de la Guerra con el nombramiento que le hicieron de Jefe del Grupo de Escuadrones de Auto Ametralladoras y Cañones.

Documento de la DGS sobre
Giménez Orge
En enero de 1932 fue nombrado jefe de la escolta del Presidente de la República que por aquel entonces era Niceto Alcalá Zamora. Su nombramiento apareció en todos los periódicos de la época en los que se destacaba tanto su profesionalidad como su clara adhesión a la República. Debido a su cargo tuvo que acompañar en todo momento al político cordobés en sus desplazamientos por España:  con él visitó las ciudades de Segovia, Toledo, San Sebastián o Santander. Tuvo que hacer frente a situaciones de gran estrés como la Sansurjada que sorprendió a Alcalá Zamora en el Palacio de la Granja. Tras conocer el levantamiento militar, Giménez Orge acompañó al presidente de la República a su regreso a Madrid junto a una veintena de escoltas ya que existía peligro de que el mandatario de Priego pudiera tener algún problema con los golpistas.


Mientras dirigía la escolta del presidente de la República, Giménez Orge siguió haciendo "buenas migas" con Manuel Azaña, del que había sido su "ayudante personal". De manera clandestina, en el mes de febrero de 1932, tanto el político como el militar se iniciaron en el mundo de la masonería. La fecha clave es el día 2 de febrero día en el que los dos ingresaron en dos logias diferentes: Azaña lo hizo en la Logia Matritense y Giménez Orge en la Logia Ibérica de Madrid. Nuestro hombre tenía por aquel entonces 58 años y sabemos que por aquel entonces residía en un pabellón para oficiales solteros en el Cuartel de Pacífico (Vallecas) de Madrid.  

La incorporación a la masonería

Hemos podido confirmar estas informaciones a través de varios documentos encontrados en el Archivo de Salamanca. Se trata de documentos del año 1943 que proceden del Tribunal para la Represión de la Masonería. En ellos aparece el nombre de Giménez Orge vinculado estrechamente a la Logia Ibérica desde 1932. En esos documentos se dice también, que aunque empezó su etapa como masón con "los hermanos de la Ibérica", años más tarde asumiría cargos de gran responsabilidad en la Gran Logia Regional del Centro. Entre los cargos que aparecen en la investigación del Tribunal destacan:

- "Gran Tesorero" de la Gran Logia Regional del Centro según consta en el "cuadro de dignidades" que la citada logia dirige con fecha del 22 de junio de 1934 a todas las logias y triángulos de la federación. También ocupa el cargo de gran tesorero de la Comisión Ejecutiva de esta logia según aparece en el cuadro anterior. Sabemos que en el año 1937, Giménez Orge seguía ocupando este cargo de gran tesorero por un escrito que consiguió neutralizar el Ejército Franquista poco tiempo después de terminar la guerra. 

- "Representante" de la Gran Logia Regional del Centro ante el Gran Consejo Federal Simbólico según el escrito que dirigió este consejo a la Logia Acacia número 18 de Barcelona con fecha del 18 de agosto de 1938. En el escrito se pide a esta logia barcelonesa que remita el "cuadro lógico" de la misma "por conducto al hermano Giménez Orge". 

- En octubre de 1937 la Gran Logia Regional del Centro redactó un decretó en el que aparecían reflejadas las condiciones reglamentarias para ser elegidos "Gran Maestre" de dicha logia por parte de sus miembros. Entre los candidatos se encontraba Alfredo Giménez Orge. Este documento también fue interceptado tras la Guerra Civil por el Ejército Nacional. 

Giménez Orge junto a Manuel Azaña

Aunque Alfredo Giménez Orge se podría haber retirado del Ejército el 24 de noviembre de 1934 (con sesenta años, según su hoja de servicios), no lo hizo y siguió ocupando el cargo de jefe de la escolta presidencial pese a encontrarse en situación de "reserva". Además de acompañar a Alcalá Zamora en todos y cada uno de los actos que celebraba como presidente de la República, también participó en diferentes  presentaciones de credenciales diplomáticas de los nuevos embajadores que llegaban a Madrid. De estas actuaciones hay constancia en los medios de comunicación de la época a los que hemos tenido acceso a través de la Hemeroteca Nacional. En junio de este 1934 nuestro personaje tuvo que ser operado (desconcemos el motivo) en el Hospital Militar de Madrid por el mismísimo doctor Gómez Ulla. Durante las dos semanas que tuvo que permanecer ingresado, el Comandante Giménez recibió la visita de Alcalá Zamora. 

Hemos descubierto también que por estas fechas Giménez Orge vibraba con un hobbie desconocido hasta la fecha: las carreras de galgo. En periódicos como La Libertad o el Diario El Sol hay numerosas referencias al Comandante por participar varios de sus perros en el viejo canódromo de Carabanchel en carreras y torneos. Curiosamente uno de sus galgos más afamados de Madrid se llamaba Escolta y el otro Pichi I. 

En el año 1935 fue nombrado ayudante del Presidente de la República y Secretario del Cuarto Militar del mismo. Simultaneó estos cargos con la jefatura de la escolta de Alcalá Zamora hasta que tras las Elecciones de 1936, Manuel Azaña se convirtió en el nuevo presidente de la República.  Los dos viejos amigos se volvían a encontrar, aunque en realidad nunca habían llegado a separarse: su contacto era directo ya no solo a nivel político sino también a nivel oculto. Ambos ocupaban cargos de responsabilidad en sus respectivas logias masónicas. En lo estrictamente profesional, siguió ocupando las mismas funciones con Azaña que con Alcalá Zamora. 

El inicio de la Guerra Civil

El 18 de julio de 1936 sorprendió al Comandante Giménez  junto con Azaña en el Palacio de la Quinta del Duque del Arco, un pequeño palacete de caza situado en el corazón de El Pardo. El presidente de la República se había marchado a descansar unos días hasta este precioso rincón a escasos kilómetros de Madrid a principios de julio. Fue allí donde le informaron de que se había producido un alzamiento militar en Marruecos y que en Madrid había algunas guarniciones que se encontraban sublevadas. Como jefe de la escolta, Giménez Orge se tuvo que emplear a fondo para convencer a Don Manuel de marcharse de El Pardo y desplazarse a toda prisa a Madrid ante la amenaza de que los oficiales rebeldes del Regimiento de Ingenieros pudieran detenerle en el mismísimo palacete de la Quinta. Nuestro protagonista introdujo al presidente en uno de los tres coches de la escolta trasladándole hasta el Palacio Nacional donde estaría "más seguro". 

Azaña paseaba por este jardín cuando le informaron de la
sublevación militar en Marruecos

Ni Azaña ni Giménez Orge volverían nunca más a la Quinta. En una ocasión el político republicano le llegó a decir a Negrín, cuando éste era presidente del gobierno, en tono de broma: 

“Cuando gane usted la guerra, Negrín, me permitirán ustedes que deje de ser presidente de la República, a cambio de que me nombre usted para el cargo que más me gusta. El de guarda mayor y conservador perpetuo de El Pardo, con mero y mixto imperio dentro del monte, para hacer de él lo que en cualquier país de gusto estaría hecho desde hace mucho tiempo. Sin retribución alguna, ni otra recompensa que el derecho a vivir en cualquiera de estas casas, no en palacio, ciertamente”.

Durante la Guerra Civil el jefe de su escolta siguió los pasos de Azaña. Ante la proximidad de las tropas nacionales a Madrid, tanto el gobierno de la República como el propio presidente de la misma abandonaron la capital para marcharse a Valencia y Barcelona. Se instaló con él en la ciudad condal donde a punto estuvo de morir durante los enfrentamientos entre comunistas y anarquistas en mayo de 1937. Un grupo de anarquistas le retuvieron y desarmaron cerca de la central de Telefónica hasta que comprobaron que realmente estaba a las órdenes de Azaña. Lo que nunca supieron aquellos milicianos que le apuntaron con sus armas es que el hermano del Comandante Giménez (Francisco) estaba al mando de una columna del POUM en Guadalajara.

En 1937, con 63 años, Giménez Orge abandonó el cargo de jefe de la escolta del presidente de la República por su avanzada edad, ocupando su puesto otro oficial de Caballería gallego llamado Cándido Viqueira. Pese a desvincularse de la seguridad más inmediata de Azaña, el militar de nuestra historia siguió muy cerca de él, manteniendo su puesto de ayudante de campo. Por cierto, el 12 de enero de 1937 consiguió su ansiado ascenso a Teniente Coronel. 

A través de la Biblioteca Virtual de la Defensa hemos localizado otro ascenso muy interesante de Giménez Orge. En el boletín del Diario Oficial del Ministerio de Defensa Nacional, con fecha 6 de diciembre de 1938, se le concede el ascenso a Coronel. Al parecer había presentado una reclamación formal unas semanas atrás porque consideraba que las Fuerzas Armadas no habían sido "justas" con él en materia de ascensos. Se quejaba de que no habían tenido en cuenta su antigüedad en el Ejército ni su participación en la Guerra de Cuba por el hecho de pertenecer a la rama de Infantería. Gracias a sus buenas relaciones políticas, cuando la guerra estaba tocando su fin, se produjo su ascenso a Coronel.
Periódico francés que informa sobre Giménez Orge
en Perpiñán

La Guerra Civil estaba muy cerca de terminar en febrero de 1939. Las tropas de Franco ya habían alcanzado Barcelona y miles de personas trataban de huir de España rumbo a Francia a través de la provincia de Gerona. Uno de esos fugitivos era el propio Azaña que el 5 de febrero se encontraba junto a su séquito de confianza (entre los que estaba Giménez Orge) en la localidad de La Vajol, a pocos kilómetros de la frontera francesa. Allí pasaron todos su última noche en territorio español. Ese mismo día el todavía presidente de la República hizo formar a los soldados de su escolta gritando "Soldados, viva la República". 

La marcha a Francia

Pocas horas después de aquel grito, el séquito de Azaña emprendió su marcha hasta el primer pueblo de Francia, Les Illes. Aquel séquito estaba formado, además de por el presidente de la República, su esposa, su cocinero, su médico los miembros de su escolta, el ministro José Giral, Martínez Barrio y Juan Negrín. Cuentan algunas crónicas de la época que algunos de estos individuos tuvieron que pasar la frontera a pie porque había demasiado hielo en la carretera. Dicen también que los carabineros que custodiaban los pasos fronterizos presentaron sus armas al ver al presidente de la República abandonar España. 

En cualquier caso estamos cien por cien seguros de que Giménez Orge llegó hasta a Francia junto a Azaña el 6 de febrero de 1939. El periódico francés L´Est Republicain les sitúa a ambos en Perpiñán este día insinuando que Azaña podría desplazarse en pocas horas hasta país. En concreto el periódico dice lo siguiente: "La agencia Havas ha entrevistado al General Masquelet (jefe del gabinete militar de la presidencia de la República) y al Comandante Giménez Orge (jefe de la Guardia Presidencial) confirmando la posibilidad de que Azaña se pueda trasladar a París". La noticia aparecía firmada en Perpiñán el 6 de febrero aunque los informadores no eran del todo concisos: Giménez no era Comandante sino Coronel. 

No es la única presencia de Giménez Orge en la prensa internacional tras abandonar España junto al presidente de la República. El 10 de febrero de 1939, un corresponsal del periódico polaco Siedem Groszy afirmaba que nuestro protagonista podía desplazarse desde Perpiñán hasta Hendaya con otros militares republicanos para "parlamentar con emisarios de Franco". Desconocemos si realmente se produjo el encuentro al que hacía referencia el periodista. 
Periódico polaco escribe sobre Giménez Orge

A partir de estas fechas en www.guerraenmadrid.com  le perdemos la pista a Giménez Orge. Existen muchas posibilidades de que siguiera unos años más en Francia hasta que empezó la II Guerra Mundial y los exiliados republicanos corrían el riesgo de ser detenidos por los nazis. Hay incluso algunas teorías que le sitúan en la localidad Montauban en 1940, lugar en el que moriría Azaña el día 3 de noviembre. Al parecer  Giménez Orge tenía una gran relación de amistad con Felipe Gómez Pallete, médico personal del presidente de la República que estaba muy cerca de él por esas fechas pero que decidió suicidarse. 

 Sabemos  que años después no regresó a España como si hizo el General Masquelet que terminaría muriendo en La Junquera (Gerona) en 1948 tras ser juzgado por Franco. Existen muchas posibilidades de que Giménez Orge se exiliara a México como hizo en los años cuarenta Cándido Viqueira (jefe de la escolta de Azaña desde 1937).

Franco tras sus pasos

Poco tiempo después de terminar la guerra, en diciembre de 1939, agentes del SIPM (Servicio de Información y Policía Militar de Franco) intentaron localizarle "sin éxito" tras encontrar documentos de él que apuntaban directamente a su pasado masónico. Estas indagaciones quedaron en saco roto hasta que en 1943 el Tribunal Especial para la Represión de la Masonería trató de averiguar de nuevo su paradero.

De hecho, el presidente del tribunal emitió una orden de "busca y captura" en territorio español para intentar localizarle. Esta orden, dirigida a la Dirección General de Seguridad (DGS), fue infructuosa como hemos podido comprobar en varios documentos localizados en el Archivo de Salamanca. De hecho, la DGS apuntaba que "creían que este individuo se encontraba huido en el extranjero". Una investigación de los Servicios Especiales del Ejército señalaba que el último domicilio conocido en España al jefe de la escolta de Azaña estaba en el Cuartel del Pacífico de Madrid pero era un domicilio antiguo  con fecha de septiembre de 1936. 

Documento reservado que
informa de Giménez Orge

Un año más tarde, un informe de las Direcciones Generales de Seguridad y de la Guardia Civil confirmaban que en 1943 Giménez Orge se encontraba "huido en Francia, en una relación de refugiados españoles en dicha nación que deseaban marcharse a México en donde se le supone". 
Aquí es donde ponemos punto final al relato de Giménez Orge. Por desgracia no hemos podido terminar esta historia relatando si consiguió huir de Francia y llegar a México como apuntaban los servicios de seguridad de Franco. Si que tenemos conocimiento de que estaba soltero y no hay constancia de que pudiera tener algún hijo.

Sobre sus hermanos sí que hemos podido encontrar algo de información. Tanto Francisco como Evelio Giménez Orge fueron militares destacados durante la Guerra Civil y ambos se posicionaron en el bando republicano desde 1936. El primero participó en la defensa de Siguenza y fue nombrado más tarde Comandante Militar de Ciudad Real y Albacete. Apoyó el golpe de Casado y puso orden en esta última ciudad antes de que fuera tomada por los nacionales.Fue detenido tras la guerra y condenado a muerte por Franco, aunque su pena fue conmutada. En 1943 saldría en libertad. Evelio también tuvo protagonismo durante la guerra y tras salir con vida del Cuartel de la Montaña durante los primeros instantes de la sublevación, apoyó a los republicanos participando en la Batalla del Jarama como jefe del sector de Arganda del Rey. En 1937 fue nombrado Comandante Militar de Alcalá de Henares. No sabemos que sucedió con él una vez terminada la guerra. 

Como siempre decimos en nuestros artículos, pedimos colaboración a nuestros lectores. Si alguien tiene algún detalle más sobre Alfredo Giméne Orge y su vida después de la Guerra Civil estaríamos encantados de poder publicarlo en nuestro blog y terminar así esta apasionante historia. 

Fuentes consultadas

Archivo Militar de Segovia
Archivo de la Memoria Histórica de Salamanca. 
Biblioteca Virtual de la Defensa
Hemeroteca Nacional
La velada de Benicarló, Manuel Azaña

miércoles, 1 de noviembre de 2017

La desconocida historia del padre de Julio Iglesias en la Guerra Civil

Julio Iglesias Puga en 1943, año en el
que contrajo matrimonio con María del
Rosario de la Cueva
Fue uno de los personajes televisivos más carismáticos del recién estrenado siglo XXI. El doctor Julio Iglesias Puga, conocido en los programas del corazón como 'Papuchi', pasó a la historia, además de por ser el padre del archifamoso cantante madrileño (Julio Iglesias), por haber logrado la paternidad a los noventa años.  Estas historias de glamour y prensa rosa contrastan radicalmente con los avatares que tuvo que hacer frente este conocido ginecólogo antes y durante la Guerra Civil. Lo que casi nadie sabe es que el padre de Julio Iglesias sufrió lo indecible en varias cárceles republicanas y en un campo de concentración del Frente Popular.

Nacido en Ourense el 26 de julio de 1915, Julio Iglesias Puga empezó a simpatizar con la Falange en 1933 después de presenciar in situ un discurso de José Antonio Primo de Rivera. Un año más tarde fue encarcelado tras protagonizar unos incidentes callejeros junto a otros jóvenes falangistas. Por aquel entonces ya había empezado a estudiar la carrera de Medicina que años más tarde le convertiría en un afamado ginecólogo, pionero en realizar la técnica del parto sin dolor.

La Guerra Civil sorprendió al padre de Julio Iglesias en Madrid y al igual que miles de jóvenes fue movilizado y enviado al frente de batalla para combatir (muy a su pesar) en un bando en el que no se sentía identificado. Curiosamente antes de estallar la contienda se encontraba haciendo el servicio militar en el regimiento Wad Ras número 1, agregado a la caja de reclutas número 2. En ese mismo regimiento también se encontraba su hermano José Iglesias Puga que se había incorporado en febrero de 1936.

Cinco meses antes de que empezara el conflicto, en marzo de 1936, los hermanos Iglesias fueron detenidos por agentes de la Comisaría de Investigación y Vigilancia acusados de formar parte de Falange. Hay que recordar que tras el atentado contra el socialista Jiménez Asúa protagonizado por un falangista, un juez ilegalizó a la Falange y la gran mayoría de sus líderes fueron arrestados entre ellos Primo de Rivera.

Detenido antes de la Guerra Civil

Julio y José fueron detenidos en las mismas instalaciones del regimiento Wad Ras en el Cuartel María Cristina y trasladados a la Dirección General de Seguridad donde fueron interrogados por agentes de Policía que pretendían obtener el mayor número de datos posibles del funcionamiento de la Falange. Allí estuvieron solo una tarde porque muy rápido fueron puestos en libertad si cargos.
Antiguo cuartel María Cristina, donde estaba haciendo la
mili Julio Iglesias Puga y su hermano

Tras regresar al cuartel, los dos hermanos fueron enviados directamente al calabozo de su regimiento donde permanecieron ocho días. No fueron los únicos reclutas que fueron arrestados por pertenecer a Falange. Una docena de compañeros también acompañaron a los hermanos Iglesias Puga en su breve cautiverio. Tras ser puestos en libertad siguieron haciendo el servicio militar hasta que estalló la Guerra Civil el 18 de julio de 1936. 

Al empezar la sublevación militar nuestros protagonistas vivían a caballo entre las instalaciones del regimiento y su vivienda de la calle Colegiata número 11, segundo piso. No tenemos demasiado claro qué sucedió con Julio Iglesias Puga durante los primeros días de la contienda que fue cuando su regimiento se levantó en armas contra la República. De hecho los oficiales del Wad Ras protagonizaron el último foco de levantamiento de Madrid en ser sofocado  por el Frente Popular. Desconocemos, por lo tanto, si 'Papuchi' participó activamente o no en el alzamiento que tuvo lugar en el acuartelamiento Reina Cristina.

Perdemos la pista a Julio Iglesias Puga hasta octubre de 1936. Un compañero de regimiento, llamado Antonio Virgos interpuso contra él y contra su hermano José una denuncia  acusándoles de ser derechistas y de simpatizar con los sublevados. En otras palabras, les estaba acusando de un delito de desafección al régimen republicano. ¿Quién era realmente Antonio Virgos? Un joven de 20 años que al igual que los hermanos Iglesias Puga estaba haciendo el servicio militar en el regimiento Wad Ras y que se encontraba afiliado al Partido Comunista (número de afiliación 125767). Virgos interpuso la citada denuncia un 24 de octubre en la comisaría de Policía del Distrito del Congreso.

La denuncia de un comunista

A partir de ese día, los agentes encargados de investigaciones de esta comisaría empezaron a trabajar para recabar el mayor número de pruebas que inculparan a Julio Iglesias Puga y a su hermano. No tuvieron demasiados problemas en confirmar que los dos hermanos tenían una ficha en la Dirección General de Seguridad por estar afiliados a la Falange y por haber sido detenidos tanto en 1934 como en marzo de 1936. También descubrieron que un hermano suyo (Ulpiano Iglesias Puga) formaba parte del Ejército Nacional siendo Brigada Farmaceútico del Depósito de Medicamentos de Segovia. Otro hermano, Manuel, también estaba con Franco en Burgos ostentando el grado de alférez de provisional en el Batallón de Cazadores de Ceriñola número 6.
Copia de la denuncia contra Julio Iglesias Puga y su hermano

El 12 de noviembre de 1936, los dos hermanos Iglesias Puga fueron detenidos por la Policía y trasladados inicialmente a la comisaría de Congreso para prestar declaración. Según relataron en las diligencias los policías que les detuvieron (Palazón y Cantano) el arresto se produjo "sin novedad". La acusación formal contra ellos era: "Frecuentar lugares donde iban elementos de derechas, estar afiliados a Falange y ser elementos de acción de esta organización". No sabemos a ciencia cierta cuanto tiempo estuvieron en esta comisaría, sin embargo sí que tenemos conocimiento de que el día 21 de este mes ya se encontraban en la Prisión de Ventas a la espera de que se celebrara su juicio.
El 26 de noviembre la Dirección General de Seguridad emitió un informe detallado sobre el padre de Julio Iglesias destacando de él que estaba afiliado a la Falange desde antes de la sublevación militar. En relación con su hermano José, el informe mencionaba que trabajaba como técnico industrial que formaba parte de Falange desde diciembre de 1933.

El juicio contra ellos no empezó hasta el 29 de diciembre de 1937 y el fiscal les acusaba de "rebelión militar" pidiendo para ambos una pena de doce años de reclusión en un campo de trabajo. Pese a la dureza de la petición, el fiscal fue un poco más benévolo y finalmente gracias al trabajo del abogado de oficio Gerardo Lacalle. Finalmente el tribunal popular número 3 condenó a los dos hermanos Iglesias Puga a tres años de internamiento en un campo de trabajo y una multa a cada uno que oscilaba las 10.000 pesetas.

La detención de su padre y el traslado a Valencia

Justo al mismo tiempo que se daba a conocer la sentencia, la familia Iglesias Puga sufrió un nuevo varapalo en enero de 1937. El padre de Julio y José (es decir el abuelo de Julio Iglesias) fue detenido y acusado de desafecto al régimen republicano. Se llamaba Ulpiano Iglesias Sarria, tenía 61 años, y aunque era Comandante de Infantería Retirado por la Ley Azaña, también era propietario de una farmacia (era licenciado) en el número 44 de la calle General Ricardos. Las autoridades del Frente Popular detuvo a Ulpiano acusado de haber pertenecido a Acción Popular e incluso de militar en la UME antes de la Guerra Civil. Ulpiano estuvo en la cárcel de Alcalá de Henares y en Ventas hasta abril de 1937, fecha en la que se celebró su juicio que terminaría absolviéndole por falta de pruebas. Más adelante, en agosto de este año, volvió a ser detenido aunque en septiembre ya estaba en libertad.
José Iglesias Puga, hermano
de nuestro protagonista

Pero volvamos de nuevo a la figura de Julio Iglesias Puga que como antes decíamos había sido condenado a tres años de internamiento. Inicialmente fue trasladado a la prisión de Sueca en Valencia donde sabemos que ya estaba en octubre de 1937. Tenemos una notificación, con fecha 23 de julio de 1938, en la que se le notificaba su traslado y posterior llegada al Campo de Trabajo de Tarancón. Su traslado coincidió prácticamente en fechas con la durísima Batalla del Ebro.

Julio Iglesias Puga y su hermano José trabajaron durante semanas junto a cientos de presos en la preservación de la línea de ferrocarril que la República había construido en 1937 entre la localidad madrileña de Torrejón de Ardoz y el municipio conquense de Tarancón. Durante su estancia en este Campo de Trabajo, el padre de Julio Iglesias trabajó sin descanso quince horas al día, en ocasiones por el puro placer de sus captores ya que cuando llegó la última remesa de prisioneros desde Valencia (la suya), la línea férrea ya estaba construida. Los presos se alojaron en las localidades de Nuevo Baztán y Ambite donde Julio Iglesias también fue obligado a adecentar un campo de aviación que tenía la República.

En justo en esta época cuando le perdemos la pista para siempre al padre de Julio Iglesias. En el sumario judicial al que fue sometido el último dato que consta de él es su ingreso en el Campo de Trabajo de Tarancón y el intento de incautación de sus bienes por parte de las autoridades republicanas (algo que no consiguieron, al menos desde el punto de vista económico).

Lo que sucedió con Julio Iglesias Puga hasta el final de la Guerra Civil es, por lo menos para mí, un auténtico misterio desde el punto de vista documental. Hay algunas versiones que apuntan a que en 1938 fue liberado por unidades falangistas en la localidad de La Mora (Toledo), instalándose posteriormente en la retaguardia franquista. Desde www.guerraenmadrid.com hacemos un llamamiento a nuestros lectores para que nos permitan conocer qué es lo que sucedió exactamente con el padre de Julio Iglesias en el tramo final de la contienda.

Sí que tenemos conocimiento de que al término de la guerra fue condecorado con las medallas de la 'Vieja Guardia' y con la 'Encomienda Civil'. En 1939 prosiguió con sus estudios de medicina y en 1942 ya estaba opositando (según consta en el BOE) para ser "médico internista". En el año 1943 se casó con su primera mujer, María del Rosario de la Cueva y Perignat a la que había conocido en una fiesta de carnaval de Carabanchel Bajo. Justo ese año nacería su primer hijo, el mítico cantante Julio Iglesias.
Julio Iglesias Puga en 2001 y en el año 1955

La historia de 'Papuchi' a partir de aquí ya la conoce todo el mundo. Formó parte en 1955 de la Diputación Provincial de Madrid y se convirtió en uno de los ginecólogos más famosos de la España franquista tras convertirse en el gran impulsor de las técnicas del parto sin dolor, además de crear la Clínica de la Maternidad de Madrid donde fue jefe de varios departamentos. Como todo el mundo ya sabrá, en los ochenta fue secuestrado por la banda terrorista ETA y el propio Julio Iglesias Puga calificó su cautiverio en un zulo aragonés como "mucho peor" que su encarcelamiento durante la Guerra Civil.



Fuentes consultadas:

- Sumario del Tribunal de Urgencia Número 3 de Madrid. FC-CAUSA_GENERAL,15,Exp.194
- Sumario del Tribunal de Urgencia Número 3 de Madrid. FC-CAUSA_GENERAL,328,Exp.41
- Sumario Jurado de Urgencia Número 6 de Madrid. FC-CAUSA_GENERAL,346,Exp.24
- Biblioteca Virtual de la Defensa
- Hemeroteca de la Comunidad de Madrid
- Biblioteca Prensa Histórica.